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Guardería en Canadá: Todo lo que necesitas saber

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¡Hora de ir para la guardería! ¿y ahora? Son tantas las dudas … ¿Será que mi hijo se va a adaptar? ¿Va a entender la lengua? ¿Por dónde empezar? Para quien no sabe, el ‘daycare’ es una guardería en Canadá. Es decir, es un espacio de cuidado del niño, lo mismo que el preescolar en México o la pre-escuela en Brasil.

En el país, este tipo de educación es pagada y el costo es muy elevado, lo que puede impactar de manera significativa en el presupuesto familiar. La guardería en Canadá – o ‘daycare’, está destinada a los niños menores de 4 o 5 años -dependiendo de la provincia-  y después de cumplir esa edad, pasan a tener acceso a la escuela pública gratuita.

Es en el momento de ir a la guardería en Canadá por primera vez, que los papás se ponen más ansiosos que los hijos ¡pero conserva la calma cuando llegue ese momento! No hay por qué preocuparse, principalmente con la lengua inglesa. Los pequeños adoran las novedades, se adaptan rápidamente y absorben todo como esponjitas; así que, cuando menos te lo esperes, tu pequeño te va a estar dando clases de pronunciación.

Ahora que estás más tranquilo, te ayudaremos a entender un poco más sobre cómo funciona el daycare o la guardería en Canadá.

En Canadá, los daycares necesitan tener licencia y deben cumplir las normas de cada provincia. Entre algunos de los requisitos están: seguridad y salud, tener equipo calificado y comprobante de antecedentes no penales, entrenamiento en primeros auxilios, actividades adecuadas que ayuden en el desarrollo físico, intelectual, lingüístico, emocional y social del niño, además del espacio que debe ser adecuado y seguro, incluidos el mobiliario y los juguetes.

Estas licencias y espacios son inspeccionados rigurosamente por el gobierno. El objetivo es asegurar que los niños sean cuidados en un ambiente sano y seguro. Una sugerencia legal es verificar si la licencia está al día antes de efectuar la inscripción y también echar un vistazo a Internet, para conocer la opinión de otros padres sobre el lugar.

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Tipos de daycare o guardería en Canadá

Home Daycare con Licencia

Esta es una excelente opción para niños pequeños en los que el cuidado es más individualizado. En general, esta modalidad cuenta con dos cuidadoras en una residencia, siendo ésta una casa o apartamento con hasta un máximo de ocho niños. La edad para entrar puede variar bastante de una guardería a otra: de seis semanas a 18 meses así como la edad límite que puede ser hasta 3 o 5 años, dependiendo de la estructura de la enseñanza.

Daycare o Centro de Cuidados Infantiles

En este tipo de guardería, el requisito de edades también puede variar de un establecimiento a otro. Los niños pueden ser separados por edades, de 6 semanas a 18 meses, de 18 meses a 2.5 años y de 2.5 años a 5 años. El espacio es mayor y los niños tienen más actividades durante todo el día, lo que incluye artes, danza, juegos y ciclos de lectura.

Pre School

Este tipo de guardería en Canadá está destinado a los niños de entre 2.5 años y 5 años, y cuenta con programas más avanzados. En esta etapa, los niños ya empiezan a tener más actividades, que varían desde la enseñanza de otras lenguas además del inglés, artes, música y actividades físicas como danza y yoga. Esta etapa se considera una preparación para la entrada en la escuela pública.

Guardería en Canadá: Edad mínima y edad máxima en daycares

La edad mínima para entrar en Daycare es de al menos seis semanas de edad. Sin embargo, encontrar una vacante para niños de hasta 2 años no es una de las tareas más fáciles. Estas vacantes son muy limitadas y normalmente tienen costos más altos, haciendo que el presupuesto mensual de la familia sea aún más elevado.

La edad máxima para el niño permanecer en la guardería en Canadá es de hasta cinco años, que es cuando el niño debe iniciar en la escuela pública. Es importante recordar que esta edad para comenzar en la escuela puede variar de acuerdo con la provincia. En Ontario, por ejemplo, los niños pueden asistir a la escuela pública a partir de los 4 años. Otro punto que vale la pena resaltar es que, a diferencia de lo que sucede en Brasil, el año escolar en Canadá se inicia en septiembre.

Guardería en Canadá: Horarios

En Canadá, muchas empresas suelen ofrecer a los trabajadores una mayor flexibilidad en la rutina de trabajo. Con eso, los papás consiguen turnarse en el cuidado del niño, facilitando un poco las cosas. Sin embargo, si no es tu caso, no hay motivos para preocuparse. Hay también una cierta flexibilidad en el horario de guardería  o tambien llamado daycare, en Canadá.

El horario de funcionamiento generalmente es de las 7:00 de la mañana hasta las 5 o 6 de la tarde. Si el niño necesita quedarse más tiempo, será necesario negociar directamente con la guardería y pagar una hora extra.

Guardería en Canadá: Opciones de programa

  • Full time o tiempo completo: Es la opción más común, en la cual el niño se quedará en la guardería de lunes a viernes a tiempo completo.   
  • Part time o medio período: En esta opción, el niño se queda en la guardería por apenas un período – por la mañana o  por la tarde.  
  • Opción parcial: En esta opción, el niño se queda en la guardería sólo unos días a tiempo completo. Por ejemplo: puede ir de 1 a 3 días a la semana. 

Encontrar una vacante en la guardería en Canadá

El tiempo de búsqueda por la tan anhelada vacante en la guardería dependerá de muchos factores, entre ellos la región y la necesidad o prisa de cada uno. Es necesario visitar algunas opciones, hasta asegurarte de haber encontrado la mejor elección del lugar donde tu pequeño pasará la mayor parte del día. Sin embargo, dado que las exigencias de seguridad y mantenimiento son grandes para la apertura de una guardería, ten en cuenta que existen regiones con muy pocas vacantes.

Por lo tanto, si te gusta una guardería que no tiene vacante en el momento, no olvides preguntar si es posible anotar el nombre de tu hijo o hija en una lista de espera. En algunos casos, será necesario pagar un depósito para la reserva de vacante. Sin embargo, incluso con el nombre en el waitlist, lo ideal es siempre llamar para verificar la situación o incluso ir personalmente al lugar de vez en cuando, para estar al pendiente.

¿Y si mi hijo necesita una vacante urgente?

Muchos papás tienen que empezar a estudiar o arreglar el trabajo antes de lo esperado y no tienen a nadie conocido para cuidar de los niños. En estos casos, lo ideal es visitar otros espacios, aunque ellos no queden tan cerca de su residencia y asegurar pronto una vacante.

Como ya se ha dicho anteriormente en ese texto, otra cuestión que hace que la búsqueda de vacantes en guarderías en Canadá más estresante, es que cuanto menor sea el niño, más difícil es encontrar una vacante. Esto se debe principalmente al hecho de que los daycares poseen una cantidad máxima de niños de hasta 2 años de edad por cuidador.

Sin embargo, como la licencia por maternidad en Canadá es mayor que en nuestros países y puede ser dividida entre el padre y la madre, normalmente ellos consiguen quedarse en casa por más tiempo con los niños antes de tener que buscar una guardería.

Guardería en Canadá: ¿Dónde comenzar la búsqueda?

Hay algunos sitios en los que puedes iniciar tu búsqueda del daycare ideal. Uno de ellos es Fraser Health, aquí podrás encontrar una lista de las guarderías en algunas ciudades de British Columbia ubicadas en la región de Vancouver.

Para quien va a Toronto, el sitio de la ciudad también cuenta con una lista pública de daycares licenciados de la región.

Guardería en Canadá: ¿Qué necesito para la inscripción?

Después de encontrar el daycare ideal, el siguiente paso es reservar la vacante. Para ello será necesario pagar el depósito para apartala, el cual podrá o no ser descontado luego en el costo de la primera mensualidad. En algunos casos, este valor se cobra para posteriormente ser utilizado en gastos de mobiliario y reposición de juguetes de la guardería.

También es necesario llenar un extenso formulario con todos los datos del niño y adjuntar una copia de la cartilla de vacunación, que puede solicitarse en la Immunization Clinic de su región.

Es importante recordar que, si el niño tiene sólo la cartilla de vacunación de México o de otro país Latinoamericano, será necesario traducirla o buscar información sobre las vacunas necesarias también en la Inmunización Clínic.

Si los responsables del niño optan por no vacunarlo, es necesario presentar una carta justificando el porqué. Esto es obligatorio, pues en casos de brotes de enfermedades, el niño no podrá asistir a la guardería durante un periodo de tiempo determinado,  hasta que no existan más riesgos de contagio.

Si vas a vivir o ya vives en la provincia de Columbia Británica, podrás encontrar la Immunization Clinic más cerca de su domicilio en el sitio ImmuniceBC. Para más información sobre vacunación en la región de Vancouver, el sitio Fraser Health te puede ayudar

Guardería en Canadá: Período mandatorio de entrada gradual

Después de la inscripción, llega la hora del «mandatory gradual entry period» o el periodo de entrada gradual. Este es un período de adaptación del niño a la guardería con los amiguitos, staff, profesores y viceversa. Es una fase de conocimiento y reconocimiento, en donde el niño deja el confort de casa para conocer un espacio nuevo, en el cual va a estar lejos de la mamá y del papá.

El período de entrada gradual funciona de la siguiente manera: Durante una semana, el niño sólo queda por un corto periodo de tiempo en la guardería y, poco a poco, va interactuando y acostumbrándose.

Por ejemplo:

  • En el primer día, el niño pasará pocas horas en la guardería y sólo paseará por el espacio.
  • En el segundo día, el niño participará en alguna actividad o período de merienda.
  • Ya en el tercer día, si se siente cómodo, podrá quedar la mitad de la carga horaria diaria.
  • En el cuarto día, ella se quedará hasta la hora de la siesta.
  • En el quinto día, ella será el período integral.

En esta semana de entrada gradual, algunos daycares aconsejan que uno de los padres esté presente en el proceso para facilitar la adaptación. Así, el niño se sentirá más a gusto, facilitando el aprendizaje y mejorando la confianza de ambos.

Guardería en Canadá: Bocadillos y almuerzo

La mayoría de los daycares cuentan con dos tiempos para bocadillos – o «snacks»: uno por la mañana y otro por la tarde. Estos dos tentempiés suelen estar incluidos en el costo mensual.

En cuanto al almuerzo del niño, es común que los padres necesiten preparar y mandarlo a la guardería. Normalmente, el papá y la mamá preparan la comida y lo colocan en un recipiente térmico para calentarse. Sin embargo, algunas guarderías se responsabilizan por calentar. Los padres también pueden poner en la merienda jugos, galletas y frutas.

Es importante recordar que se prohíbe llevar cualquier almuerzo que contenga nueces y derivados para evitar accidentes con niños alérgicos. Entonces, deja fuera del menú todas las nueces, castañas y maní, por ejemplo.

Las comidas servidas por el daycare son recomendadas por nutricionistas o siguen la Tabla Nutricional de Canadá. Éstas,  son comidas ricas en frutas, verduras, leguminosas y derivados de leche. Esto sucede hasta en las fiestas de cumpleaños, por ejemplo, que son muy diferentes a las mexicanas o latinoamericanas. Hay siempre una mesa con frutas y verduras, por increíble que parezca, pero a los niños les encanta! En el país, ellos  aprenden pronto a tener una alimentación sana desde pequeños.

 

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Guardería en Canadá: Vacaciones y Días Festivos

Los padres también necesitan estar preparados para los días que no hay clases. Hay algunos «breaks» a la mitad y justo al final del año. Además, cuando el niño está enfermo o incluso sólo resfriado, es normal dejar al niño en casa hasta que no sea contagioso para los demás compañeros.

Por lo tanto, para no perder días de trabajo, hay que pensar en alguien que pueda quedarse con los niños durante estos días. También existe el servicio de «daycare por día», en el cual es posible pagar por hora o sólo por los días necesarios. Sin embargo, el costo es mucho más alto y las vacantes son pocas. Una segunda opción es contratar una niñera temporal.

Las vacaciones de la guardería normalmente ocurren entre finales de junio hasta principios de julio y duran alrededor de un mes. Sin embargo, algunas guarderías cierran también en los períodos de fiestas de fin de año, por una o dos semanas.

Cabe recordar que, en la mayoría de las empresas, las vacaciones del trabajo en Canadá son de apenas dos semanas al año. Es así que, los guardianes del niño pueden pedir ese período para ahorrar con un gasto extra, como el de la niñera.

Diferencias entre la guardería en Canadá y México

En Canadá, los daycares no son públicos, por lo tanto, en todos ellos es necesario pagar una mensualidad.

Es común que además, los niños aprenden nociones de seguridad y sobre caminar en grupo, haciendo paseos por el barrio. También visitan a los bomberos y delegaciones, parques y bibliotecas de la región. Todo esto siempre acompañadas por los responsables de la guardería y siguiendo las reglas de seguridad.

Otra cosa que se enseña en las guarderías de Canadá es la autonomía. En el país no existe una «sobre protección». A los niños se les enseña a ser independientes. Desde el principio, se les anima a que hagan cosas por ellos mismos, pero siempre monitoreados por un adulto.

Desde muy pequeños, los niños aprenden cosas simples del día a día como ponerse su chamarra, por ejemplo. Ellos saben que hay que abrigarse muy bien para salir en días fríos y quitarse todo dentro de ambientes climatizados.

Otra práctica aprendida en las etapas iniciales por el niño y que es muy común en Canadá, es quitarse y ponerse los zapatos por sí solos. En el país, uno no entra con los zapatos dentro de las casas y mucho menos, a las guarderías donde los pequeños bebés gatean y juegan bastante en el suelo.

Los niños también aprenden que después de los juegos, es necesario organizar los juguetes que haya en el espacio y guardarlos en el lugar correcto.

El sistema educativo canadiense cree que al dejar al niño pequeño hacer cosas solas, se le ofrece la oportunidad de intentar, equivocarse, acertar y aprender de ello. Toda esta experiencia hace que el niño se sienta más seguro para aprender cosas nuevas y afrontar los desafíos de la vida.

¿Listo, anotaste todos los consejos? ¿Preparados para iniciar la búsqueda de una guardería?

Costos de la guardería en Canadá

Nosotros vamos a estar compartiendo en breve, un texto sobre las mensualidades de guardería en las diferentes provincias de Canadá, en el cual, hablaremos un poco sobre el Canadá Child Benefit, un beneficio para niños y adolescentes de hasta 17 años. Mientras eso sucede, puedes ir revisando en las tablas de abajo, con el costo promedio mensual en algunas ciudades de Canadá, información sobre el tiempo de espera y la diferencia de precios en las mensualidades en los últimos años. Las tablas se han retirado del sitio Policy Alternatives.

 

Creche no Canadá

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