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Cocina canadiense: conoce los hábitos de alimentación en el país

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Muchas personas se preocupan por cómo se difiera la cocina canadiense a la de su país natal cuando se van de intercambio, depués de todo, nunca sabemos qué esperar.

En México, por ejemplo, estamos muy acostumbrados a los tacos y carne asada todos los fines de semana, a una variedad de frutas y verduras, a comer un plato típico diferente cada 50 kilómetros, ¿no es así?

Cuando nos mudamos a este país, no sabemos si tendremos la misma variedad de alimentos que en nuestra tierra natal.

Si estás intrigado pensando en cómo es la cocina canadiense y qué opciones tendrás para comer en este país frío, quédate tranquilo porque aquí encontrarás mucha información sobre los hábitos alimentarios en Canadá.

 

Habitos alimenticios de los canadienses

Café matutino en Canadá

Entre semana, para aquellos que van a la universidad temprano o trabajan, es muy común pasar en una cafetería alrededor de una hora antes  de su hora de entrada, para comprar un café y un sándwich o algo salado para el viaje.

Las personas suelen ir comiendo en el camino o lo guardan para comer en el aula o en el lugar de trabajo.

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También están los que pueden hacer el famoso home office. Cuando no quieren trabajar en casa, por lo general optan por llevarse el portatil y trabajar desde dentro de la propia cafetería durante toda la mañana.

En invierno, el menú es siempre un café o té caliente, mientras que en verano, los tés y los cafés helados se apuntan. Para comer, están los famosos bagels, donuts y croissaints.

Los que por algún motivo permanecen en casa durante la semana, el menú en la cocina canadiense es básicamente el mismo que el americano para el desayuno: huevos, tocino, panqueques, waffles y todo lo que seguramente has visto en las películas y te pareció extraño.

Aunque claro está que también hay algunas particularidades de la cocina canadiense.

El Maple Syrup (jarabe de Maple), hecho de la savia del típico árbol canadiense Maple, es el preferido para acompañar los panqueques, waffles y otros tipos de panes.

 

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Además, las frutas rojas, fácilmente encontradas en el país, también forman parte del menú matutino de los más sanos.

Normalmente, se acompañan de yogurt, miel o del propio jarabe de Maple.

 

Almuerzo en Canadá

¿Ubicas la particularidad de la cultura mexicana de tener solo una hora de descanso para el almuerzo?

¿Aquel horario en que todo el mundo toma el ascensor al mismo tiempo para dirigirse a algún restaurante en la calle? Eso, por ejemplo,  prácticamente no existe en la cultura canadiense.

Al menos en las grandes ciudades, no importa la provincia, la gente lleva la comida en recipientes y la calienta en el microondas.

¡Así es! En la universidad o en la empresa donde trabajan, el recipiente está allí, siempre listo para ser calentado.

Comer en el trabajo

Es normal que las empresas y colleges proporcionen microondas y otros utensilios para que las personas puedan “preparar” sus comidas.

Por otra parte, otro hecho curioso de la cocina canadiense y que difiere de la realidad en México es que, después de calentar el alimento en el microondas, los empleados de la empresa acostumbran volver al trabajo, o sea, comen mientras continúan trabajando.

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Esto sucede porque, dependiendo de la empresa, el intervalo para el almuerzo no se paga y, a menudo, es de sólo 30 minutos.

En este caso, el empleado opta por trabajar ocho horas seguidas incluso para poder salir una hora antes.

Tal vez te puede parecer muy extraño este tipo de práctica. Sucede que los canadienses no suelen comer en el almuerzo aquel platillo fuerte con arroz, frijoles, carne y ensalada como seguro estás pensando.

Generalmente, después de un café bien cargado, comen solo un sándwich o toman una sopa en el almuerzo.

Estos son alimentos muy comunes en la cocina canadiense.

 

Cena en Canadá

Esta es generalmente la hora en la que la familia se reúne alrededor de una mesa para tener una comida  canadiense más “decente”.

Además, el Canadiense cena temprano – a diferencia de lo que estamos acostumbrados en nuestros países- a eso de las seis de la tarde, a más tardar a las seis y media ya está todo el mundo comiendo.

Tanto las familias como los estudiantes generalmente comen en casa. Primero porque es más barato y segundo por qué es el momento en que las familias pueden estar reunidas.

Otro hecho que tal vez influya en este hábito es la costumbre de ir directo a casa después del trabajo debido al frío.

Se nota esto no sólo en ciudades pequeñas, sino incluso en las principales ciudades de provincias como Alberta, Winnipeg y Saskatchewan.

En el invierno, al final de la tarde, no se ve casi nadie en la calle.

 

Comidas los fines de semana

Con respecto al fin de semana, algo muy popular en el desayuno es tomar un brunch. A diferencia de México, donde se encuentran lugares donde se por un costo fijo, se puede comer y beber a voluntad.

En la cocina canadiense, el brunch es generalmente a la carta y el menú suele ser muy extenso y variado.

Los canadienses también disfrutan de ir a las cafeterías con la familia o amigos al estilo europeo; una taza de té o de algún tipo de café, acompañado de un croissant.

En verano por el contrario, las mesas del exterior de los establecimientos llenan, haciendo el ambiente super agradable bajo el sol.

En caso de que quieran almorzar, una gran variedad de restaurantes de todas partes del mundo son las alternativas en las ciudades más grandes.

En las menores, es posible disfrutar de restaurantes locales muy acogedores.

El mismo esquema se aplica a la hora de la cena en la cocina canadiense, pero, como ya se ha dicho anteriormente, alrededor de las seis de la tarde ya no se ve mucho movimiento en las calles.

Por supuesto, ciudades más grandes como Toronto, Montreal y Vancouver son las excepciones; éstas suelen tener una vida nocturna más activa.

Cocina canadiense: Multicultural

Es verdad que en muchas capitales de México, es posible encontrar restaurantes internacionales fácilmente.

Sin embargo, siendo honestos, normalmente estos restaurantes son administrados por personal mexicano y los chefs suelen ser mexicanos también.

Lo interesante en la cocina canadiense es que, debido a la inmensa cantidad de inmigrantes, los restaurantes internacionales son propiedad de los mismo inmigrantes.

Un restaurante italiano, por ejemplo, tendrá un dueño italiano y muy probablemente chefs italianos, haciendo que los platillos sean realmente típicos y con el auténtico sazón del país de origen.

 

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Quien ya tuvo la oportunidad de disfrutar de esta experiencia, ha de coincidir que esto hace toda la diferencia en el sabor.

El cliente se siente dentro de la cultura del país de origen del restaurante y puede experimentar un sabor único.

En Canadá, como muchos saben, habitan muchos inmigrantes de literalmente todas las partes del mundo.

Por este motivo, no es difícil para un residente o turista superar la nostalgia de las comidas típicas de su país, ya que aquí el abanico de opciones es muy vasto.

Entonces, como ya podrás darte cuenta ¡la cocina canadiense cuenta con una inmensa diversidad!

Por el gran volumen de inmigrantes indúes, asiáticos – principalmente de China y Corea-  y europeos, no faltan opciones gastronómicas principalmente a estas regiones y lo mejor de todo esto es que el precio de dichos menús ¡no asusta!

Hacemos hincapié en esto porque sabemos que en México como en otros países de latinoamérica, los restaurantes extranjeros tienden a ser sofisticados y con un menú de platillos muy costosos.

Aquí, puedes ir en un restaurante de cocina mediterránea, por ejemplo, en un ambiente absolutamente elegante, con vistas a un hermoso paisaje y recibir al final una cuenta con un total digno de tu sonrisa.

Para los amantes de nuestra comida típica, también hay diversas opciones en varias ciudades canadienses.

Ya hemos compartido algunos artículos en nuestro blog sobre dónde pueden encontrar comida latinoamericana en Vancouver y dónde en Toronto.

Cocina canadiense: Alimentación sin ostentación

Ahora bien, si necesitas o quieres ahorrar dinero, hay muchas otras alternativas, ya sean sanas o no.

Básicamente todas las cadenas de comida rápida que sueles frecuentar en México son de América del Norte y, si no lo son, de cualquier forma las podrás encontrar en Canadá.

Una cadena local bastante famosa por aquí es Tim Hortons, restaurante que parece de comida rápida, pero en realidad es una cafetería.

Se podría decir que Tim Hortons es como una panadería en nuestro país, dado que hay uno en cada esquina.

Podrás encontrar una tienda tan pronto como aterrices en el país, ya que la marca está presente en casi todos los aeropuertos de Canadá.

El café es realmente barato, así como los bocadillos y las famosas donas.

Opciones de menor costo

Otra cadena de restaurantes muy popular es Warehouse, que posee varias locaciones en las provincias de British Columbia, Ontario y Quebec. Lo más curioso sobre este lugar es el precio es fijo, no importa lo que pidas del menú, sólo costará $ 5.95.

Ahí, podrás encontrar desde jugosas hamburguesas, hasta platillos con ensaladas para los más preocupados con la salud.

Los food trucks también son muy comunes en el país, tanto debido al precio bajo de los refrigerios como por la variedad de alimentos ofrecidos.

Incluso para aquellos que desean abrir un negocio propio esta no sería una mala idea para empezar.

Puedes alquilar un camión y pagar una mensualidad razonable por él, que ya viene con la cocina y la parte eléctrica equipada para los que quieren ser emprendedores.

Lo que no podemos dejar de destacar en el tema “comer barato” en la cocina canadiense es la cantidad de restaurantes de comida japonesa.

Algo que suele ser muy caro en México, en Canadá es muy accesible. Aunque tiene comida japonesa en el país entero, se puede decir que en las provincias de British Columbia y Ontario es exagerado.

No cuentan necesariamente con modelo de buffet (“all you can eat”) al que estamos acostumbrados, en cambio, aquí los restaurantes japoneses ofrecen combos a precios muy bajos y con una calidad increíble.

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Si desea otras recomendaciones de dónde comer bueno, bonito y barato, BuzzFeed compartió 23 aperitivos deliciosos por debajo de $ 10 en Canadá.

El sitio Food Network también cuenta con una lista de 10 comidas baratas en las ciudades canadienses con mayor número de estudiantes.

Nosotros en 3RA Intercambio, también preparamos una lista con 5 lugares baratos para comer en Vancouver. Ahora, si tu destino es  Toronto, no dejes de leer nuestro blog “Cómo comer bien y barato en Toronto”.

Comida canadiense preparada en casa

Si pensamos en nuestro país de origen, la mayoría de nosotros nos gusta comer en casa. En realidad, comer en casa suele ser más barato y muchas veces, más sabroso también.

Aquí no es tan diferente. Si no tienes tiempo para preparar tu propia comida o realmente prefieres comer fuera, el tema anterior te puede servir para saber dónde comer fuera de casa en Canadá, de manera económica y accesible.

Sin embargo, si te gusta cocinar y realmente aprecias la comida típica de tu país, las posibilidades de conseguir los ingredientes de nuestra cocina, son buenas.

En Canadá, es posible encontrar diversos ingredientes básicos que tenemos en varios países de latinoamerica, como arroz, frijoles, carne y ensalada.

Sin embargo, esto no quiere decir que tienen el mismo sabor y características que estamos acostumbrados.

Ingrediéntes de otros países

Puede que intentes preparar unas típicas enchiladas y al dar la primera probada, percibas que no tiene exactamente el mismo sabor que si estuvieras en casa ¡pero engaña bien a la vista!

Ciertos ingredientes, tipos de chile y especies, así como muchos tipos de frutas,  no existen en Canadá y aunque se pueden encontrar en la tienda de productos importados, no podemos garantizar que su sabor sea igual.

Algunos otros productos -especialmente de la categoría lácteos- tampoco existen aquí, como por ejemplo el requesón y el queso fresco, además de que ésta categoría está muy controlada en el país.

Podemos decir que Canadá está cerrado a la entrada de leche y derivados en su territorio, además de que el gobierno promueve el consumo de los productos locales.

Volviendo al menú casero, no pienses que será obligatorio comer comida rápida todos los días y todo el día. 

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Tendrás bastantes alternativas para cocinar en casa. Con excepción de la carne, que en Canadá suele ser un poco más cara, todo el resto se puede comprar a un costo accesible.

Otra categoría no muy barata es la de frutas. Tomando las frutas frías típicas de regiones, como las frutas rojas y la manzana, la gran mayoría es un poco más cara.

El plátano, aunque sea importado, también es muy barato. Las frutas tropicales, que tenemos en abundancia en nuestra tierra natal, suelen tener un precio alto, como el mango o el aguacate, que en México son tan comunes.

Supermercados en Canadá

¿Pero dónde comprar todos estos ingredientes en Canadá?

Bueno, abajo te mostramos algunas cadenas de supermercado presentes en el país:

No Frills: considerado uno de los supermercados más baratos, se puede encontrar en prácticamente todo el país, excepto en la provincia de Quebec.

Whole Foods: en las provincias de Ontario y BC, este mercado tiene productos orientados especialmente a los vegetarianos, veganos y de alto poder adquisitivo. Es conocido por proporcionar una amplia cantidad de productos orgánicos.

Safeway: con innumerables tiendas en la mayoría de las provincias, principalmente en BC y Alberta, este supermercado atiende a la clase media con productos de buena calidad y un ambiente bien organizado.

IGA: ampliamente presente en la provincia de Quebec, a pesar de no ser un supermercado centrado en precios más bajos, siempre hay buenas promociones en sus productos.

Por supuesto que no podemos olvidar a Walmart, que tiene presencia garantizada en todas las provincias.

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Aquí en el blog de 3RA podrás encuentrar posteriormente una lista con los 5 supermercados más baratos para hacer compras en Vancouver.

También estaremos publicando una lista con los supermercados más en cuenta de Toronto.

Así que como verás, es muy barato acceder a la cocina canadiense 😉

Menú especial

Si Canadá es de todos, entonces hay alimento para todos.

Queremos decir con esto que en el país es muy fácil encontrar un estímulo y un apoyo para todos aquellos que tienen alguna restricción alimentaria.

Las personas que no pueden comer gluten o lactosa, por ejemplo, tienen muchas opciones en el país. Lo mismo para los vegetarianos y veganos.

En la cocina canadiense, ¡las opciones son muchas! ya sea en cafeterías, restaurantes o supermercados, podrás encontrar alternativas deliciosas.

De hecho, no son pocos los restaurantes enfocados en alimentos a base de vegetales, generalmente orgánicos.

Hay incluso mercados especializados en alimentos veganos, que se pueden comprar en la tienda física o en línea.

Comidas típicas de Canadá

¿Cuáles serían los platos típicos de la cocinca canadienses? Bueno, no son muchos.

El Poutine tal vez sea el más conocido, que es básicamente patata frita con queso, tocino y salsa en la parte superior.

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Montreal tiene su famoso sándwich a base de carne ahumada y mostaza, llamado Montreal-style Smoked Meat.

Para el postre, está la muy querida butter tart.

Éste popular postre de la cocina canadiense, es literalmente una tarta a base de mantequilla, canela, mucha azúcar, vainilla, huevos, pasas y el tradicional jarabe de Syrup.

¡Simplemente deliciosa!

Si deseas conocer más platos típicos de la cocina canadiense, tenemos una lista de 20 delicias que no puede dejar de probar en Canadá.